L’episodio LEGO di “The Toys That Made Us”!

“The Toys That Made Us” è una serie di documentari di Netfix dedicati al mondo dei giocattoli. Da oggi è disponibile la seconda stagione e il terzo episodio di questa è dedicato alla storia LEGO!

Fatto davvero molto bene, il documentario parte dall’inizio con Ole e segue la storia LEGO (Soffermandosi come sempre parecchio sugli anni della crisi). Molti di voi probabilmente riconosceranno alcune delle persone intervistate a Billund!

Ecco un trailer:

Davvero imperdibile per ogni appassionato LEGO… e soprattutto di storia LEGO, come noi! Non attendete oltre, qui trovate la pagina dello show, l’episodio LEGO è il 2×3… se avete Netflix, potete vederlo subito, se non l’avete, il primo mese e gratis e quindi potete comunque vederlo subito!

Tanti auguri a Kjeld Kirk Kristiansen

Kjeld immortalato sulla base del Town Plan.
Kjeld immortalato sulla base del Town Plan.
Oggi Kjeld Kirk Kristiansen compie 70 anni. Festeggiamo il compleanno facendogli gli auguri con una brevissima e assolutamente non esaustiva occhiata alla prima parte della sua vita, quella “coperta” da questo sito, essendo lui probabilmente la persona che ha vissuto sulla propria pelle più di chiunque altro al mondo ogni singolo sviluppo del mattoncino LEGO®.

Kjeld nasce il 27 dicembre 1947 ed è il secondo figlio di Godtfred Kirk Christiansen e Edith Nørregaard Knudsen. Godtfred e Edith si erano sposati nel 1944 e al momento della nascita di Kjeld hanno rispettivamente 27 e 23 anni. Kjeld fa quindi in tempo a conoscere il nonno Ole Kirk Kristiansen, fondatore della LEGO, che ci lascerà nel 1958.

I primi esemplari di mattoncini LEGO (noti allora come Automatic Binding Bricks) sono del 1949… ma Kjeld è ancora troppo piccolo per poterci giocare. In questi anni naturalmente non esistono ancora i mattoncini DUPLO, ma nel 1950 ecco il primo esperimento per i bambini più piccoli: i Byggeklodser! Esperimento che non ha nessun seguito immediato e dura pochissimo, ma che basta per far esordire il giovanissimo Kjeld come “modello” sulle scatole dei set LEGO. La sua foto su questa scatola infatti dovrebbe essere la primissima, a due anni.

Byggeklodser, 1950.
Byggeklodser, 1950.

Gli anni passano, Kjeld cresce ed è costante la sua presenza sulle scatole delle confezioni LEGO e nelle varie pubblicità. Kjeld diventa sostanzialmente il “piccolo volto” (insieme a diversi parenti-bambini) della LEGO. Allo stesso tempo è anche la “cavia” principale su cui vengono testati i nuovi prodotti.

Modello realizzato da Kjeld nel 1964 esposto alla LEGO Idea House.
Modello realizzato da Kjeld nel 1964 esposto alla LEGO Idea House.
A un certo punto naturalmente comincia a essere troppo grande, ma pur non comparendo più sulle nuove scatole, Kjeld continua a costruire. Gli piace molto costruire auto ed è anche ufficialmente il designer di un set, il 330 (naturalmente un’auto). Prende la maturità commerciale in Danimarca e nel 1972 si trasferisce in Svizzera dove frequenta un corso di amministrazione internazionale alla scuola IMD di Losanna.

Nel 1973 entra nello staff della sede svizzera della LEGO dove inizia a fare esperienza e finisce con il viverci per 5 anni e mezzo (durante i quali si sposa con Camilla Borg, con cui avrà tre bambini: Sofie, Thomas e Agnete). In questo periodo si reca diverse volte negli Stati Uniti dove aiuta a fondare la sede locale LEGO… e torna comunque una settimana al mese a Billund per non perdere il contatto con gli affari della sede centrale. Nel 1977 torna definitivamente a Billund dove si occupa dello sviluppo dei prodotti e della pianificazione internazionale. È lui il responsabile del “tema all’interno di un tema” che porta direttamente alla nascita dei temi Town, Castle e Space, che gli AFOL di una certa età (la mia) ovviamente amano particolarmente.

Nel 1979 diventa direttore generale dell’azienda e il resto è storia.

Sarà poi sempre lui a riprendere in mano le sorti dell’azienda nel 2004 (in piena crisi), selezionando, dopo 10 mesi di duro lavoro il futuro CEO Jørgen Vig Knudstorp che riporterà la LEGO agli antichi splendori.

Oggi Kjeld è il proprietario del gruppo LEGO, ricopre una decina (o forse più) di ruoli nella varie società collegate ed e la persona più ricca di Danimarca. Ma questo non lo frena dal frequentare le esposizioni di opere LEGO e mescolarsi tranquillamente con gli AFOL.

L’idea della LEGO House è sua, ed è solo l’ultima della lunga serie di cose per cui non finiremo mai di ringraziarlo.

Altri di questi 70 anni!

Dipinto esposto alla LEGO Idea House.
Dipinto esposto alla LEGO Idea House.

Filmato Classic Space alla LEGO® House

Tornerò a parlare ancora molte volte della LEGO® House (che verrà inaugurata ufficialmente domani a Billund), ma non posso fare a meno di condividere subito questo piccolo dettaglio.

Nell’intervista al designer responsabile della creazione del tema Spazio Jens Nygaard Knudsen realizzata da Mark Stafford e pubblicata su BrickJournal n. 6 del 2009 in USA (e tradotta su BrickJournal n. 6 in Italia) c’è questo paragrafo tratto da una conversazione che includeva anche il designer Niels Milan Pedersen:

“Ricordo che alla fine degli anni 70 avevamo persino realizzato un breve film spaziale in stop-motion. Kjeld [Kirk Kristiansen] potrebbe averlo ancora. Volammo tutti a Copenhagen e ci facemmo allestire la prima in un cinema!” I due ridono e parlottano in danese per qualche minuto, per poi dirmi che non tradurranno nulla visto che tanto quella storia non potrei mai pubblicarla! E poi ridono di nuovo. “Volammo a Copenhagen anche per vedere Guerre Stellari, quando uscì, ma non influenzò i primi set Space che erano già terminati nel 1976 e con le primissime versioni già pronte nel 1973”, racconta Jens.

Bene, nella History Collection della LEGO House c’è anche un piccolo cinema dove vengono proiettati dei filmati a ripetizione… e uno di questi filmati è proprio un filmino Classic Space della durata di poco superiore al minuto che sarei pronto a scommettere essere proprio il film di cui parlavano! Evidentemente “Kjeld” ce l’aveva ancora!

E questa è solo una delle migliaia di cose da fare alla LEGO House! Se non avete ancora prenotato una visita… fatelo al più presto!

La meridiana del 1957

26 settembre 2016
Oggi cambiamo un po’ argomento con un brevissimo articolo dedicato a un dettaglio della storia LEGO® che sicuramente sono l’unico a trovare molto interessante!

Nel 1957 a Billund si festeggiarono i primi 25 anni della LEGO, fondata ufficialmente nel 1932. In occasione della grande festa organizzata con tanto di parata per le strade di Billund il 10 agosto, gli impiegati LEGO regalarono a Ole Kirk Kristiansen una meridiana che venne posizionata nel giardino di fronte alla vecchia fabbrica (allora dedicata alla produzione dei giocattoli in legno).

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