Gli anniversari del 2019

Come visto qualche giorno fa, il 2018 è stato un anno che ha guardato molto al passato.

Oggi vediamo invece che anniversarci ci attendono in questo 2019 appena cominciato!

  • 70 anni del mattoncino. Inteso come ABB, Automatic Binding Brick, del 1949. In genere non si festeggia, dando (giustamente) più risalto alla versione modificata del 1958.
  • 30 anni di pirati, dal 1989. Per questo invece magari faranno qualcosa.
  • 50 anni di DUPLO, lanciati sul mercato internazionale nel 1969. Magari anche questo verrà ricordato.
  • 45 anni di “building figure”. Create nel 1974, queste “maxifig” costruibili sono state sostituite velocemente dopo pochi anni dalle minifig.
  • 40 anni di Fabuland! Il bellissimo tema con le minifig animali che introdusse le storie nel mondo LEGO fu lanciato nel 1979 (e terminò 10 anni dopo, nel 1989).
  • 85 anni di Lion (Ole Kirk’s) House. Dal 1924, dopo il primo incendio. In programma una ristrutturazione esterna che dovrebbe terminare in primavera, i leoni sono già stati rimossi (per essere sostituiti a breve da due più fedeli alla versione originale).
  • 20 anni di LEGO Star Wars, dal 1999. Molto probabile che organizzino qualcosa.

Buon anno!

(Immagine di “copertina” dal World Explorer della LEGO House.)

I set “storici” del 2018

L’anno che va a chiudersi è stato un anno memorabile dal punto di vista degli anniversari della storia LEGO®. I festeggiamenti per i 60 anni del brevetto del mattoncino e per i 40 anni della creazione della minifig sono stati molto estesi e hanno anche comportato la produzione di alcuni set per celebrare le due ricorrenze.

Approfitto quindi della fine del 2018 per ricapitolare che cosa, nella produzione di quest’anno, ha ricordato e celebrato il passato.

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I ‘LEGO klodser’ di legno

“Klodser” in danese significa semplicemente “blocchi”, come termine è quindi abbastanza generico e viene comunemente usato anche per definire i normali mattoncini.

Se si parla però di klodser di legno allora il discorso cambia e l’oggetto di cui si parla diventa molto specifico. Si tratta infatti di due scatole di grossi cubi di legno, realizzati dalla LEGO tra il 1946 e il 1948 (prima quindi dei mattoncini di plastica).

Sono quindi due scatole, una più piccola ((1)501) e una più grande ((1)500), con rispettivamente 18 e 36 di questi cubi. Da qui in poi parlo in dettaglio della scatola 500 (che possiedo). Ogni cubo ha una lettera (danese, quindi anche “æ” e “ø”, ma niente “å” che fu introdotta nell’alfabeto danese solo nel 1948, e nemmeno niente “w”, introdotta solo nel 1980) e/o un numero (1-9) su più facce, un numero con la scritta LEGO (da usare magari come calendario, nella scatola grande) su un’altra e un disegno su una terza faccia dei primi nove cubi. Si possono quindi comporre semplici parole o costruire un calendario.

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Torna un tocco di Classic Space!

Non scrivo articoli per mesi e poi ne faccio due nel giro di un’ora. Ma questa è una novità, e capita raramente di postare novità, qui!

Era probabile che con il LEGO Movie 2 in arrivo, sarebbero arrivati altri nuovi set “Classic Space” (per modo di dire, non facciamo troppo i puristi), e così è stato!

Oggi sono stati annunciati i set del LEGO Movie in uscita il 26 dicembre e tra questi spicca sicuramente… questo!

70841 — Benny’s Space Squad

Wow, una specie di battle pack Classic Space; con Benny e tre minifig “normali”, con torso perfetto e testa classica, di cui una gialla (Kenny), una bianca (Jenny) e una… rosa (Lenny)! Con robottino e accessori classici (la radio, la chiave…) e persino due mezzi: una mini-astronave (con slope stampato?) e un mezzo da terra che ricordano da vicino i set di 40 anni fa.

UPDATE: I caschi delle tre minifig “classiche” sembrerebbero la versione vecchia, ma con un rinforzo dove tipicamente i vecchi caschi si spezzavano! Vedremo! (Grazie all’Esperto Classic Space per questa informazione).

Inoltre c’è anche quest’altro set (70821 — Emmet and Benny’s ‘Build and Fix Workshop’), per bambini più piccoli, con un’astronave più grande… che include il “nuovo” Slope 33 3 x 6 in Trans-Yellow!

L’integrazione Modulex – Parte 2

Mattoncini Modulex 1×3 e plate LEGO

Sorprendentemente, un mattoncino 1×3 Modulex si incastra sotto qualsiasi plate LEGO largo due stud (tranne il plate 1×2). Ancora meglio: il plate LEGO 2×2 permette la connessione di tre mattoncini Modulex 1×3 e l’incastro è perfetto.

Per tutte le dimensioni di plate più lunghe del plate 2×2, dev’esserci uno spazio, perché, dopo il primo, ogni secondo mattoncino Modulex 1×3 si scontra con i tubi sotto il plate. Se non volete procedere così, potete affiancare più plate 2×2, come mostrato sopra.

Cosa possiamo fare con questa connessione? Il pezzo Modulex si può inserire così e poi mostrare gli stud o il lato inferiore ed entrambe le variazioni si possono usare in verticale o in orizzontale. Il disegno della parte inferiore mi ricordava delle piastrelle di legno che si usano in giardino o su di un balcone, così ho fatto una scenetta per provare questa tecnica.

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L’integrazione Modulex – Parte 1

Ho comprato i miei primi mattoncini Modulex lo scorso giugno. Non so esattamente perché mi sia finalmente deciso a provarli, ma probabilmente è stato a causa del colore Terracotta, un bel marroncino tenue. Mi piace molto usare i colori tenui e il Terracotta Modulex ha una tonalità molto adatta per realizzare tetti o strisce decorative negli edifici.
Sapevo già che le dimensioni Modulex erano completamente differenti rispetto al LEGO System, per cui non mi aspettavo nessuna ‘vera’ integrazione. Il mio scopo era quello di trovare delle tecniche con cui riuscire a incastrare i mattoncini Modulex senza usare gli stud: cioè con barre e clip o persino con elementi Technic. Così ho deciso di ordinare un certo numero di pezzi base; tra cui un sacco di tile Modulex Terracotta in diverse dimensioni.

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L’episodio LEGO di “The Toys That Made Us”!

“The Toys That Made Us” è una serie di documentari di Netfix dedicati al mondo dei giocattoli. Da oggi è disponibile la seconda stagione e il terzo episodio di questa è dedicato alla storia LEGO!

Fatto davvero molto bene, il documentario parte dall’inizio con Ole e segue la storia LEGO (Soffermandosi come sempre parecchio sugli anni della crisi). Molti di voi probabilmente riconosceranno alcune delle persone intervistate a Billund!

Ecco un trailer:

Davvero imperdibile per ogni appassionato LEGO… e soprattutto di storia LEGO, come noi! Non attendete oltre, qui trovate la pagina dello show, l’episodio LEGO è il 2×3… se avete Netflix, potete vederlo subito, se non l’avete, il primo mese e gratis e quindi potete comunque vederlo subito!

Il brevetto del mattoncino ha 60 anni!

Se tutto va bene questo articolo viene pubblicato alle 13:58 di domenica 28 gennaio 2018… esattamente 60 anni dopo la domanda di brevetto del mattoncino come lo conosciamo oggi depositata in Danimarca nel 1958 da Godtfred Kirk Christiansen.

Visto che si sta festeggiando questa data (e persino l’orario 13:58 alla LEGO House), spieghiamo brevemente il procedimento di deposito brevetto.

La data di deposito della prima domanda di brevetto (in questo caso il 28 gennaio 1958) è chiamata “Data di priorità”. Dopo questa data l’inventore ha 12 mesi per estendere la domanda al resto del mondo.

Le foto del famoso documento che si trova ovunque (anche qui sotto, sulla destra) riguardano il brevetto USA e sono quindi indicate la data di deposito in USA (il 28 luglio 1958) e la data di pubblicazione (24 ottobre 1961). Ma a far fede rimane la data iniziale danese, cioè… oggi!

Il brevetto danese e la richiesta di brevetto USA.

Naturalmente poi i mattoncini in realtà esistevano già dal 1949 (senza tubi) e dal 1958 a oggi ci sono state tantissime micromodifiche (e una macro: il materiale)… ma di questi argomenti parleremo un’altra volta. Oggi festeggiamo quella che è stata una delle innovazioni fondamentali (se non la più fondamentale) che ha reso LEGO quello che è oggi!

Un ringraziamento a Luca Signorini per la consulenza.

“Guida turistica” di Billund

Billund è ormai da decenni meta di turisti da tutto il mondo, ma fino a pochi mesi fa questi turisti si limitavano al percorso aeroporto -> hotel -> LEGOLAND e viceversa. Oggi, con l’apertura della LEGO House, questo sta cambiando e la gente sta finalmente iniziando a dirigersi anche verso il centro del paese. Ma oltre a LEGOLAND e alla LEGO House ci sono decine di altre cose relative alla storia LEGO che si possono vedere semplicemente facendo una passeggiata a piedi per il paese, nonostante le sue dimensioni molto ridotte.

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Tanti auguri a Kjeld Kirk Kristiansen

Kjeld immortalato sulla base del Town Plan.
Kjeld immortalato sulla base del Town Plan.

Oggi Kjeld Kirk Kristiansen compie 70 anni. Festeggiamo il compleanno facendogli gli auguri con una brevissima e assolutamente non esaustiva occhiata alla prima parte della sua vita, quella “coperta” da questo sito, essendo lui probabilmente la persona che ha vissuto sulla propria pelle più di chiunque altro al mondo ogni singolo sviluppo del mattoncino LEGO®.

Kjeld nasce il 27 dicembre 1947 ed è il secondo figlio di Godtfred Kirk Christiansen e Edith Nørregaard Knudsen. Godtfred e Edith si erano sposati nel 1944 e al momento della nascita di Kjeld hanno rispettivamente 27 e 23 anni. Kjeld fa quindi in tempo a conoscere il nonno Ole Kirk Kristiansen, fondatore della LEGO, che ci lascerà nel 1958.

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